Primer Viaje

“Durante nuestro primer viaje, no sabíamos absolutamente nada. Habíamos oído, y leído hasta la saciedad las condiciones extremas en que se encontraban el resto de los planetas; el nuestro era un auténtico regalo. Pero hasta que no te enfrentas cara a cara con aquello que has oído, no sabes realmente lo que significa. Entre Júpiter y sus lunas, al borde de la muerte, decidimos que la mejor opción era desaparecer lo más rápidamente posible. Si hubiéramos caído en los profundos mares de Europa,de más de 100 kilómetros de profundidad,  quizás, hubiéramos sobrevivido lo suficiente como para contemplar nuestra propia muerte; la verdadera soledad, sin un alma viva en millones de kilómetros, de años luz. Sólo nosotros cara a cara con el fin. Sólos, descendiendo por las aguas, metros, y metros y metros, sabiendo que nuestra muerte sería…¿por descompresión? ¿Por inundación? Podrían mis labios saborear las aguas de la luna, antes de perder la consciencia en el infinito? No. Decidimos precipitarnos hacia Júpiter, y sus tremendos huracanes; su atmósfera opaca. No veríamos nada, mientras moríamos, y si había suerte, no sentiríamos nada.

Sin embargo, lo único cierto es que no vimos absolutamente nada. Mientras descendíamos hacia su atmósfera, tuvimos la mala suerte de que nuestra nave resistió lo suficiente, como para oír el ruido ensordecedor que aquellos vientos. Nos acercábamos a aquella masa colosal de aire, mientras nuestros cuerpos se enfriaban por el terror; absoluto pavor. No por nuestra inminente muerte. Sino por la inmensidad hacia la que nos estábamos dirigiendo. Hacia unos vientos mortales, un planeta miles y miles de veces más grande que nuestra tierra, y absolutamente opaco. Algo tremendo, enorme, colosal, gigantesco. El verdadero pavor a lo desonocido; recuerdo que se me pasó por la cabeza la misma sensación que se tiene cuando uno no sabe nadar, y se encuentra en unas aguas oscuras, intentando hacer pie…..pero no llega; haciendo movimientos desesperados con los pies, con la esperanza de posarlos en alguna roca; sin embargo con absoluta certeza de que bajo nuestro cuerpo no hay más que  oscuridad, y absoluto vacío. ¿Cuando llegaría nuestra muerte? ¿A qué distancia del huracán? De un huracán del tamaño de varias Tierras..Miles y miles de kilómetros de huracán…

A medida que nuestra nave avanzaba, poco a poco, el sonido era aún mayor. Insoportable. La nave vibraba cada vez más, y podíamos sentir en nuestra piel la fuerza de aquella corriente que nos haría desaparecer en el olvido. Y de pronto, un hálito de desesperanza recorrió mi cuerpo, teniendo en cuenta la desastrosa posibilidad de sobrevivir el tiempo suficiente, como para sentir en todos mis huesos la fuerza de aquel viento. Pero no fué así.

Segundos después, todo cesó. El sonido fué alejándose poco a poco, poco a poco, y cada vez más rápido, hasta no oir más que un pequeño zumbido lejano. La nave dejó de vibrar, y comenzamos a caer, ó eso sentíamos. ¿Sería posible que nuestra nave hubiera aguantado las presiones colosales, y los enormes vientos que roeaban el planeta?.  Todo estaba oscuro, y no se veía nada. Si mi teoría era cierta, no veríamos absolutamente nada. La poca luz de sol no llegaría hasta el centro del planeta. No veríamos nunca nada más. Para nuestra desgracia, habíamos sobrevivido, y la sensación de caída, era cada vez mayor.

Otro hálito de desesperanza alcanzó nuestros corazones, cuando recordamos que la masa planetaria de Júpiter era muy pequeña, ya que todo era atmósfera. absolutamente todo eran gases. Si mi teoría era cierta, no sólo viviríamos (ó moriríamos) en oscuridad, sino que estaríamos horas cayendo, días enteros cayendo; cada minuto a una velocidad mayor…velocidades exponenciales. Nuestra sensación de caída se acrecentaba. Alcanzaríamos una velocidad supersónica en pocos minutos, para desintegrarnos en la superficie rocosa del planeta…ó lo que hubiera allí abajo. ¿Aguantarían nuestros cuerpos tanta aceleración? Por supuesto que no. sin embargo, gracias a nuestros trajes especiales, la sangre recorría por igual nuestro cuerpo, sin verse afectada. Eso supondría horas y horas de tortura, hasta que nuestros propios trajes nos aplastaran lentamente, intentando contrarrestar las presiones acelerativas.

El dolor comenzaba a ser insoportable. No sabía exactamente el estado de mi cuerpo; completa oscuridad, y presión insoportable. Mis sentidos estaban saturados. No sabía si mis vísceras ya estaban aplastadas, si me salía sangre de la boca….si la oscuridad ya era debida al estallido de los globos oculares. Sólo sentía dolor, presión, caída, oscuridad……muerte. No podía siquiera moverme para desconectar el traje; eso hubiera supuesto la muerte instantánea…mi salvación. Pero estaba completamente inmóvil. No teníamos siquiera fuerzas para gritar.

No podía soportar la idea de estar horas así.

Todo acabó. Silencio absoluto. Oscuridad absoluta. Lo siguiente que ví, fue una luz intensa, y la Tierra. Si, la Tierra. La nave se dirigía a gran velocidad en su dirección . Y aquel planeta, de manera casi imperceptible, se hacía más, y más grande. De alguna manera incomprensible, todo había acabado. ¿Ó no?. La nave viajaba a la deriva, atraída por alguna fuerza, pues los instrumentos no funcionaban. Nada funcionaba. No quería ni imaginar el estado exterior de la nave. Y mi cuerpo….no me podía mover. Sólo los ojos. Y doy gracias, porque si hubiera podido mover la cabeza, hubiera visto al resto de mi tripulación repartida en pequeños pedazós; sangre por todas partes; restos humanos, y un sólo cuerpo entero. El de mi copiloto. Con una expresión de terror perpetua, inmortalizada en su cara inmóvil.

Todo aquello me lo contaron. Fuí el único superviviente de la expedición. De alguna manera incomprensible, todavía hoy estudiada, salí de aquel infierno, y llegué a la Tierra. Recogieron mi cuerpo de entre los restos de una nave, casi carbonizada, y hecha pedazos, cuya estructura no era más que un amasijo de hierros. Aún hoy se preguntan cómo conseguí llegar a la tierra. Lo único que me protegió en todo momento fué mi traje espacial….especial.

Tras dos años de recuperación y rehabilitación, pude reincorporarme a la división de exploradores espaciales (AED-Aerospatial Explorer Division). La única razón de aquello, mi experiencia en Júpiter. Mis trastornos psíquicos y físicos, secuelas inevitables, me hubieran impedido volver a la División. Sin embargo, por algún motivo, me lo pidieron. Y yo, por alguna otra razón, acepté. Ellos sabían algo que  intentaban ocultar a toda costa, pues desde aquel día, la inversión en Júpiter se cuadruplicó, y me convertí en el centro de todas las investigaciónes.

Hoy, después de todo lo que he pasado en el resto de misiones, tengo pesadillas con aquel ruido ensordecedor, aquel viento, huracán….mensajero de la muerte. La oscuridad, en ocasiones, me da pavor, y no consigo quitarme todas aquellas sensaciones que viví. Las recuerdo día a día. Sin embargo, las posteriores misiones casi suicidas a las que me sometieron, parecieron juegos de niños. Habían conseguido un individuo que mantuviese la frialdad en todas las situaciones. Y eso me salvó la vida (y las de mis compañeros) en posteriores intentos de colonización. Un héroe de cara al público, y un hombre desmoronado, de cara a la intimidad. Aquel fué mi bautizo espacial. ”

 Extraido de “El espacio profundo: la mirada de las hormigas” de Nathanel York.

Mares Candentes

“Si pudiera volver a vivirlo, no lo haría ni loco. En aquella expedición, casi acabamos pulverizados por las ondas electromagnéticas que desprendía aquel coloso. Eso, sin contar con la enorme fuerza gravitatoria que nos atraía hacia la muerte. […]De ningún modo podíamos ver más allá de aquellas masas nubosas que lo llenaban todo. Los huracanes de Júpiter a un lado, los mares infinitos de Europa al otro. La muerte nos rodeaba. […]Y lo peor, era pensar en lo que habría detrás de aquellas nubes. Nunca nadie lo había visto. Nunca nadie lo vería, ó volvería para contarlo.”

Extracto de la revista “AED-Testimonios de nuestros astronautas”, por Nathaniel York

Europa (luna de Jupiter)

La composición grosso modo de Europa es parecida a la de los planetas terrestres, estando compuesta principalmente por rocas silíceas. Tiene una capa externa de agua de unos 100 km de espesor (parte como hielo en la corteza, parte en forma de océano líquido bajo el hielo). Datos recientes sobre el campo magnético observado por la sonda Galileo indican que Europa crea un campo magnético a causa de la interacción con el campo magnético de Júpiter, lo que sugiere la presencia de una capa de fluido, probablemente un océano líquido de agua salada. Puede que también tenga un pequeño núcleo metálico de hierro.

Se ha imaginado que puede existir vida en este hipotético océano bajo el hielo, tal vez sustentada en un entorno similar a lo que en las profundidades de los océanos de la tierra son las chimeneas volcánicas o como ocurre con el Lago Vostok en la Antártida. No hay evidencias que sustenten esta hipótesis, no obstante se han hecho esfuerzos para evitar cualquier posibilidad de contaminación. La misión Galileo concluyó en septiembre de 2003 con la colisión de la astronave en Júpiter—si se hubiese abandonado sin más la nave, no esterilizada, podría haber colisionado en el futuro con Europa, contaminándola con microorganismos terrestres. La introducción de estos microorganismos hubiese hecho casi imposible determinar si Europa había tenido alguna vez su propia evolución biológica, independientemente de la Tierra.

Soñando:

  • Europa desempeña un papel importante en la película y el libro de Arthur C. Clarke 2010: Odisea dos y su continuación. Formas de vida extraterrestes muy avanzadas se interesan en las primitivas formas de vida bajo el hielo de Europa y transforman Jupiter en una estrella para acelerar su evolución. En 2061: Odisea tres, Europa se ha convertido en un océano tropical.
  • En la novela de Greg Bear La Fragua de Dios (1987), Europa es destruida por extraterrestres. Dos grandes trozos de hielo de Europa son lanzados a colisionar con Marte.

VISITA: http://es.wikipedia.org/wiki/Europa_(luna)

           Europa, a Continuing Story of Discovery at NASA

              http://www.filmaffinity.com/es/film471620.html

              http://es.wikipedia.org/wiki/2010:_Odisea_dos

Escudo estelar

Impacto de asteroideEn julio de 1994 el cometa Shoemaker-Levy 9 impactó contra la atmósfera de Júpiter. El cometa había sido disgregado por la acción de la gravedad de Júpiter en 20/22 fragmentos en un paso anterior y cercano por el planeta.

Numerosos observatorios realizaron campañas intensivas de observación del planeta con motivo de este suceso único incluyendo el Telescopio Espacial Hubble y la sonda Galileo que en aquel momento se encontraba acercándose todavía al planeta. Los impactos mostraron la formación de impresionantes bolas de fuego en los minutos posteriores a cada impacto de cuyo análisis se pudo deducir la masa de cada uno de los fragmentos del cometa. Los restos dejados en la atmósfera se observaron como nubes negras en expansión durante semanas propagándose como ondas de choque. Sus propiedades permitieron analizar tanto propiedades del cometa como de la atmósfera joviana y su interior profundo por métodos análogos a los de la sismología terrestre. Los restos del cometa pudieron ser detectados durante varios años en la alta atmósfera del hemisferio Sur de Júpiter, presentes como partículas finas oscuras y mediante una mayor concentración atmosférica de determinados compuestos químicos aportados por el cometa.

Se ha estimado que Júpiter, debido a su gran masa, perturba las regiones cometarias como la nube de Oort atrayendo la mayoría de los cometas que caen sobre el Sistema Solar interior. No obstante, también los acerca sobre sí mismo por lo que es difícil estimar la importancia que tiene Júpiter en la llegada de cometas a la Tierra.

VISITAR: http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_%28planeta%29

 

La gran mancha de Júpiter

Mancha RojaLa Gran Mancha Roja de Júpiter es una enorme tormenta ovalada al Sur del Ecuador de Júpiter. Se caracteriza por una fuerte rotación anticiclónica que hace que las nubes que la conforman giren en sentido antihorario circulando la Gran Mancha Roja en cuatro o seis días. Cerca del centro los movimientos son mucho más caóticos.

Varía mucho tanto de color como de intensidad. A veces posee un color encarnado fuerte y realmente muy notable, y en otras ocasiones palidece hasta hacerse insignificante. Los vientos periféricos tienen una intensidad próxima a los 400 km/h y se encuentra situada en una región de fuerte cizalla meridional del viento. Las nubes que la conforman son más frías y están más elevadas que las nubes que la rodean. Al Sur-Oeste de la Gran Mancha Roja se puede observar una región de fuerte turbulencia en la que se han identificado la formación de tormentas recurrentes.

La Gran Mancha Roja es el mayor de los numerosos vórtices anticiclónicos que pueden observarse en las nubes de Júpiter. Otra formación meteorológica semejante fue observada por la sonda Voyager 2 en Neptuno en 1989 y es conocida como la Gran Mancha Oscura de Neptuno.

VISITAR: http://es.wikipedia.org/wiki/Gran_Mancha_Roja

Júpiter

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. Recibe su nombre del dios romano Júpiter (Zeus en la mitología griega).

Se trata del planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del año dependiendo de su fase. Es, además, después del Sol el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, con una masa casi dos veces y media la de los demás planetas juntos (318 veces más pesado que la Tierra y 3 veces más que Saturno).

Júpiter es un cuerpo masivo gaseoso, formado principalmente por hidrógeno y helio, carente de una superficie interior definida. Entre los detalles atmosféricos se destacan la Gran mancha roja, un enorme anticiclón situado en las latitudes tropicales del hemisferio sur, la estructura de nubes en bandas y zonas, y la fuerte dinámica de vientos zonales con velocidades de hasta 140 m/s (504 km/h).

VISITAR:  http://es.wikipedia.org/wiki/J%C3%BApiter_%28planeta%29

 

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