El destino de las estrellas de mayor masa

“LAS ESTRELLAS PASAN LA MAYOR PARTE DE SU VIDA en la fase de secuencia principal, durante la cual convierte hidrógeno en helio en sus interiores mediante la fusión nuclear. El Sol se encuentra en esa fase. De acuerdo con la teoría estelar básica, las estrellas con una masa mayor que la solar brillan más intensamente y queman más deprisa su combustible. una estrella 20 veces más pesada que el Sol brillará un tiempo mil veces menor.

A medida que se agota el hidrógeno del interior, el núcleo se contrae, se calienta y empieza a quemar elementos más pesados, como el helio, el oxígeno y el CARBONO. La estrella entra entonces en la fase gigante; si ecuenta con masa suficiente, se convertirá en una supergigante. Si la masa inicial de la estrella es al menos ocho veces superior a la solar, continuará quemando más y más elementos pesados hasta llegar al hierro. La fusión de hierro no libera energía-al contrario, la necesita-. De repente, la estrella se encuentra sin ningún combustible útil.

El resultado es una contracción sobre sí misma catastrófica. El núcleo se convierte en una estrella de neutrones, cadáver estelar que almacena al menos una masa un 40 por ciento mayor que la del Sol en una bola de apenas 10 kilómetros de radio. Una explosión de tipo supernova expulsa violentamente el resto de la estrella al espacio.

  

Existe un límite para la masa de una estrella de neutrones, entre el doble y el triple de la masa del Sol. En cuanto lo sobrepase, se formará un agujero negro. cruzará dicho umbral si recibe materia de fuera. Pero también es posible que el agujero negro se forme directamente en el desplome del astro original. Las estrellas que nacieron con una masa más de 20 veces mayor que la del Sol podrían estar destinadas a acabar como agujeros negros. La creación de éstos explicaría las erupciones de rayos gamma. ”

Transcrito de “Investigación y Ciencia” Tema 47 “Estrellas y galaxias

  • mayo 2017
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