El destino de las estrellas de mayor masa

“LAS ESTRELLAS PASAN LA MAYOR PARTE DE SU VIDA en la fase de secuencia principal, durante la cual convierte hidrógeno en helio en sus interiores mediante la fusión nuclear. El Sol se encuentra en esa fase. De acuerdo con la teoría estelar básica, las estrellas con una masa mayor que la solar brillan más intensamente y queman más deprisa su combustible. una estrella 20 veces más pesada que el Sol brillará un tiempo mil veces menor.

A medida que se agota el hidrógeno del interior, el núcleo se contrae, se calienta y empieza a quemar elementos más pesados, como el helio, el oxígeno y el CARBONO. La estrella entra entonces en la fase gigante; si ecuenta con masa suficiente, se convertirá en una supergigante. Si la masa inicial de la estrella es al menos ocho veces superior a la solar, continuará quemando más y más elementos pesados hasta llegar al hierro. La fusión de hierro no libera energía-al contrario, la necesita-. De repente, la estrella se encuentra sin ningún combustible útil.

El resultado es una contracción sobre sí misma catastrófica. El núcleo se convierte en una estrella de neutrones, cadáver estelar que almacena al menos una masa un 40 por ciento mayor que la del Sol en una bola de apenas 10 kilómetros de radio. Una explosión de tipo supernova expulsa violentamente el resto de la estrella al espacio.

  

Existe un límite para la masa de una estrella de neutrones, entre el doble y el triple de la masa del Sol. En cuanto lo sobrepase, se formará un agujero negro. cruzará dicho umbral si recibe materia de fuera. Pero también es posible que el agujero negro se forme directamente en el desplome del astro original. Las estrellas que nacieron con una masa más de 20 veces mayor que la del Sol podrían estar destinadas a acabar como agujeros negros. La creación de éstos explicaría las erupciones de rayos gamma. ”

Transcrito de “Investigación y Ciencia” Tema 47 “Estrellas y galaxias

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La caída de la casa Usher

Este no es un libro, sino un relato muy recomendado. Es corto, y el enlace para descargarlo en PDF está justo debajo, si bien es cierto, que lo mejor sería comprarse ó coger prestado, ó incluso afanar un libro, y ya de paso leemos otros relatos de este genial autor.

Edgar Allan Poe (19 de enero de 18097 de octubre de 1849) fue un escritor romántico estadounidense, cuentista, poeta, crítico y editor, unánimemente reconocido como uno de los maestros universales del relato corto. Es considerado el padre del cuento de terror psicológico y del short story (relato corto) en su país. Fue precursor asimismo del relato detectivesco y de la literatura de ciencia ficción, y renovador de la llamada novela gótica.

Ejerció gran influencia en la literatura simbolista francesa, pero su importancia llega mucho más lejos: son deudores suyos toda la literatura de fantasmas victoriana, y, en mayor o menor medida, autores tan dispares e importantes como Baudelaire, Dostoyevski, Kafka, Lovecraft, Borges, Cortázar, etc. Su obra poética magistral El cuervo, es traducida por primera vez al español en el año 1887, por el poeta venezolano Juan Antonio Pérez Bonalde.

En una de sus cartas, dejó escrito:

Mi vida ha sido capricho, impulso, pasión, anhelo de la soledad, mofa de las cosas de este mundo; un honesto deseo de futuro.

A James R. Lowell, 02/07/1844″
El relato citado, “La caída de la casa Usher” es uno de los mejores relatos, entre otros, como “El pozo y el péndulo”, “El gato Negro”, ó “El Cuervo”, “La máscara de la muerte roja”… Sus escenarios son realmente espeluznantes, oscuros, graves…es pura poesía.
Nada más que añadir de este excepcional relato. Que nadie se espere algo convencional, y que nadie se espere un relato de terror al uso; Edgar Allan Poe escribe un terror poético, que nada tiene que ver con el terror actual. Igualmente, mejor leer y juzgar, que no leer. Así que bajároslo y leeroslo, desde este link, ó afanadlo de alguna biblioteca ó algún amigo:

Cronicas Marcianas (Ray Bradbury)

Este es el título del genial autor de Farenheit 451; esta obra fué adaptada a François Truffaut, en 1966. Pero esa es otra historia.

 

Crónicas Marcianas es un libro fantástico, compuesto de varios relatos, aparentemente inconexos, pero que juntos forman un trasfondo narrativo, unido por todas ellas. También existe un trasfondo humano (lo más importante), donde la condición del hombre se ve revelada en todas y cada una de las historias. Fue escrito en 1945, y aunque en principio puede parecer que ha quedado obsoleto, la condición humana nunca quedará anticuada (a pesar de haber sido escrito hace más de medio siglo, todo aquello que perfila el espíritu humano en este libro, es una caracteríastica atemporal, y hoy en día, más que nunca, podemos ver esas siluetas en cada espejo, en cada periódico, en cada libro, ó tan sólo abriendo la puerta de nuestra casa. Es curioso porque en lo básico, el ser humano ha cambiado muy poco, por no decir nada).

Se podría decir que es una obra maestra de la literatura, y un título imprescindible para todos aquellos que  les gusta la ciencia-ficción en la literatura (más aún para los que no les gusta y los que consideran que ésta no puede aportar nada). Sus reflexiones son  profundas, y corren a cargo del lector, pues nada se da “masticado” en este libro. No es un “easy reading”. Lo es para aquellos que no profundicen.

Sólo terminar diciendo que sus imágenes se quedan grabadas “a fuego” en la memoria. Un título excelente, de una profundidad notable, que engancha al lector desde la primera a la última página (muy típico pero cierto), y dónde la ciencia ficción toma otra dimensión, distinta a la de otras novelas típicas.

PD: Un consejo, es no leer el prólogo hasta haber terminado la novela. Tienen la mala costumbre de desvelar ciertos aspectos del libro, que en mi opinión, es más agradable ir descubriendo a medida que lo vamos leyendo.

Edición:

 
Crónicas marcianas
Bradbury, Ray
Páginas: 272 páginas
Colección: Biblioteca de autor Bradbury
ISBN: 978-84-450-7385-8
Precio: 6.95 €
Formato: 18 x 11,5 cm
Encuadernación: Bolsillo

Para mayor detalle visitar:

http://www.raybradbury.com/ (Website oficial del autor)                                                                             

http://es.wikipedia.org/wiki/Ray_Bradbury (Una breve historia del autor)

http://www.edicionesminotauro.com/fichalibro.aspx?IdPack=2&IdPildora=EXT493041 (site de la editorial; no es publicidad, ya que no saco nada a cambio; permite comprar el libro).

Tormenta solar en 2012

“Esta semana un grupo de investigadores anunció que una tormenta viene en camino —la más intensa durante un mínimo solar en cincuenta años. La predicción fue hecha por el equipo dirigido por Mausumi Dikpati del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (National Center for Atmospheric Research ó NCAR). “El siguiente ciclo solar será de un 30 a un 50% más intenso que el anterior”, dice ella. Si esto es correcto, en los próximos años se producirá un estallido de actividad solar apenas menor que el del histórico máximo solar de 1958.

Ese fue un máximo solar. La era espacial apenas comenzaba: el satélite Sputnik fue lanzado en octubre de 1957 y el Explorer 1 (primer satélite estadounidense) en enero de 1958. En aquellos años no se podía saber si una tormenta solar se avecinaba viendo las barritas de intensidad de señal de un teléfono celular. Aun así, la gente sabía que algo grande estaba pasando porque las luces del norte se habían visto ya tres veces en México. Hoy en día, un máximo solar de intensidad similar tendría un efecto notable en teléfonos celulares, aparatos de GPS, satélites climatológicos y en muchas otras tecnologías modernas.

La predicción de Dikpati es sin precedentes. En los casi dos siglos desde que se descubrió el ciclo solar de 11 años, los científicos han luchado por predecir la intensidad de los máximos futuros, y han fallado. Los máximos solares pueden ser intensos como el de 1958, o apenas detectables como el de 1805, sin obedecer a patrón alguno.

La clave del misterio, como se dio cuenta Dikpati hace varios años, es el Cinturón de Transporte del Sol.

Tenemos algo similar aquí en la Tierra: el Gran Cinturón de Transporte Oceánico, popularizado por la película El Día Después de Mañana (The Day After Tomorrow). Es una red de corrientes que llevan agua y calor de océano a océano —vea el diagrama abajo. En la película, el Cinturón de Transporte se detiene y esto ocasiona un caos en el clima terrestre.

El cinturón de transporte del Sol es una corriente, no de agua, sino de gas que conduce electricidad. Este fluye en un bucle que va del ecuador solar a los polos y de regreso. Tal y como el Gran Cinturón de Transporte Oceánico controla el clima de la Tierra, el cinturón solar controla el clima de nuestra estrella. Específicamente, controla el ciclo de manchas solares.

El físico solar David Hathaway del Centro Nacional de Tecnología y Ciencias del Espacio (National Space Science & Technology Center ó NSSTC) explica: “Primero, recuerde qué son las manchas solares —nudos enredados de magnetismo generados por el dínamo interno del Sol. Una mancha solar típica dura apenas unas cuantas semanas. Luego decae, dejando detrás de sí un “cadáver” de campos magnéticos débiles”.

“La parte superior del cinturón de transporte roza la superficie del Sol, barriendo los campos magnéticos de manchas solares pasadas. Los “cadáveres” son arrastrados hacia los polos y a una profundidad de 200.000 kilómetros donde el dínamo magnético del Sol puede amplificarlos. Entonces los cadáveres (nudos magnéticos) son reencarnados (amplificados), se vuelven boyantes y salen a flote en la superficie”. ¡Presto, nuevas manchas solares!

 

Todo esto sucede con una gran lentitud. “Se requieren cerca de 40 años para que el cinturón complete un bucle”, dice Hathaway. La velocidad varía “entre un paso lento de 50 años a un paso rápido de 30 años”.

Cuando el cinturón se vuelve “rápido”, significa que muchos de los campos magnéticos están siendo barridos, y que el futuro ciclo solar será intenso. Esta es la base de las predicciones climatológicas solares: “el cinturón se estaba acelerando en el ciclo de 1986 a 1996”, dice Hathaway, “los campos magnéticos que fueron barridos entonces, reaparecerán ahora como grandes manchas solares en el período de 2010 a 2021”.

Como la mayoría de los expertos en su campo, Hathaway tiene confianza en el modelo del cinturón de transporte y está de acuerdo con Dikpati en que el siguiente máximo solar será muy intenso. Pero está en desacuerdo en un punto. La predicción de Dikpati sitúa al máximo solar en el año 2012. Hathaway cree que llegará antes, tal vez en el año 2010 o 2011.

“La historia muestra que los ciclos de manchas solares grandes se intensifican más rápido que los de manchas pequeñas”, dice. “Espero ver las primeras manchas del próximo ciclo a finales del 2006 o en el 2007, y un máximo solar que llega alrededor del 2010 ó 2011″.”

Rtículo procedente de: http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2006/10mar_stormwarning.htm

¿Fin del Mundo en 2012?

“El filólogo Alfonso Arellano Hernández negó que el 23 de diciembre de 2012 vaya a acabarse el mundo y señaló que habrá una conjunción planetaria de Marte, Júpiter y Saturno.

Arellano, investigador del Instituto de Investigaciones Filológicas de la UNAM, añadió que ese día “se verá una estrellota y el espectáculo será bonito, pero nada más, el mundo va a seguir, pues los mayas utilizaban sus augurios para momentos y lugares específicos y eso no se aplica a nosotros, en la actualidad”.

Arellano habló al dictar la conferencia “Fuentes en piedra y papel”, dentro del ciclo “El hombre y lo sagrado XI, textos y narrativas sagradas”.

El acontecimiento es organizado por la Sociedad Mexicana para el Estudio de las Religiones y la Dirección de Etnología y Antropología Social, del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

“La verdad es que dichas profecías lo único que prevén es que el dios Bolon Yokte bajará del cielo, quizás por ser el dios que midió la Tierra con su paso al inicio del tiempo”, dijo.

Agregó que el rey Pakal, de Palenque, consultó a los dioses para saber su destino, pero referido únicamente a él y a su reinado.

“Y es que las profecías son concretas, no hablan del futuro, únicamente señalan que el presente ciclo de la creación comenzó el 13 de agosto del año 3113 a.C., y que los sucesos de esta cosmogonía terminan en la referida fecha del año 2012. Luego, simplemente comenzará otro ciclo de 5125 años, con algunas horas menos por los ajustes astronómicos”, explicó.

A diferencia de cosmogonías como la griega o la hebrea, entre los mayas existe la peculiaridad de que en sus relatos hay una gran recurrencia de creaciones previas, lo que significa que se renuevan.

“Mientras los mexicas cuentan cinco creaciones, los mayas contaron muchísimas más: antes incluso que los dinosaurios o la existencia misma del planeta. “Es el no tiempo de los dioses, ellos hacen cosas antes del fin” , apuntó Arellano.

Lo sagrado se cuaja en la cotidianidad, eso narran los códices, dijo Arellano, miembro fundador del proyecto La Pintura Mural Prehispánica en México, de la historiadora Beatriz de la Fuente.

Los días podían ser propicios, neutros o negativos, y conocer esto era vital para distinguir en qué días se podían o no realizar ciertas acciones, pues si no obedecían la armonía divina, las deidades podían mandar pestes, hambrunas o sequías.

Para ello se requería de la interpretación de los textos sagrados por parte de los chilam (“el que es boca”) o sacerdotes.

El día que nació el Universo, hizo lo mismo el maíz, y el cielo fue alzado y extendido como una manta. Había tres tronos: el de 5 cielo, el de tiburón y el de nenúfar. Justamente los reyes de Palenque se sientan en los tronos originales del día de la creación, lo que los vuelve dioses a ellos, dijo el investigador.

En el tablero de Palenque todos aparecen jóvenes, aunque para esa época el rey tenía 50 años y sus padres ya habían muerto. “Están jugando a ser los dioses” , afirmó el historiador.

Las profecías y las interpretaciones de los textos sagrados mayas, aunque reflejaban el orden de lo divino, también lo hacían en el plano de lo cotidiano para sus habitantes.

“¿Me puedo casar con ella?, ¿puedo sembrar en esta fecha?, ¿es bueno que tenga un hijo ahora?” Y eso se empleaba para decidir en todo tipo de cuestiones, en bautizos, ofrendas, caza, la siembra y demás.

“Lo sagrado se cuaja en la cotidianidad, eso narran los códices” , dijo el miembro fundador del proyecto La Pintura Mural Prehispánica en México, de la historiadora Beatriz de la Fuente.

“Muchos investigadores nos quedamos con la parte antropológica e histórica, pero olvidamos lo mítico y lo sagrado. Cantidad de textos cuentan las historias de reyes, pero siempre mezcladas con historias de dioses, pero hay otros que sólo hablan de los dioses y esto da pie a hacer la historia del universo” , apuntó el profesor del Centro de Enseñanza para Extranjeros, de la UNAM. ”

Artículo publicado en: http://www.eluniversal.com.mx/notas/434651.html

Calendario Maya

El calendario maya es el nombre dado a un conjunto de calendarios creados por la Civilización maya. La base de este calendario según algunos estudiosos esta en culturas más antiguas como la olmeca, para otros el origen es propio de la Civilización maya; pero no existe una certeza científica al respecto. El mismo calendario maya consistía de tres diferentes cuentas de tiempo que transcurrían simultáneamente: el Sagrado o Tzolkin de 260 días, el Civil o Haab de 365 días y la Cuenta Larga de 144.000 días.

Así como otros calendarios precolombinos, el calendario maya es cíclico, porque se repite la cuenta de las mismas fechas y mismas series de años. Se entenderá mejor con un ejemplo: En el calendario gregoriano la fecha 4 de mayo de 1990 y el siglo XX se cuentan una sola vez, pero en el calendario maya se volverían a contar repetidas veces al reiniciar el ciclo correspondiente. En la cuenta larga, el tiempo de cómputo comienza el 13 de agosto del 3114 a. C., y finalizará en la fecha 13.0.0.0.0, es decir, el 23 de diciembre de 2012 d.C terminando así su ciclo de tiempo e inmediatamente comenzando uno nuevo. Esto es asumido por diferentes religiones neotoltecas y por el Códice de Quetzalcóatl (leyenda urbana) como un periodo de renacimiento espiritual.

La casta sacerdotal llamada Ah Kin, que creó y perfeccionó el calendario maya, era poseedora de complejos conocimientos matemáticos y astronómicos que interpretaba de acuerdo a su cosmovisión religiosa. Interpretaba los años que iniciaban, los venideros y el destino del hombre.

El calendario maya está compuesto de muchos elementos: 

-El más importante de estos calendarios era el tzolkin, de 260 días. Era el predominante en todas las sociedades mesoamericanas, y es muy antiguo (muy probablemente el más viejo de los calendarios). Todavía se usa en algunas partes de Oaxaca y entre las comunidades mayas de la sierra guatemalteca. La versión maya es conocida entre los estudiosos como Tzolkin, o Tzolk’in en la ortografía revisada de la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala. El Tzolkin se combinaba con el calendario de 365 días (Haab o Haab’), para formar un ciclo sincronizado que duraba 52 Haabs. Ciclos más pequeños de 13 días (trecenas) y 20 días (veintenas) también eran parte importante de los ciclos Tzolkin y Haab, respectivamente.  La-La Cuenta larga de 1.872.000 días o 260 Katunes era utilizada para inscribir las fechas en el calendario (y así poder distinguir cuando ocurrió un evento con respecto a otros eventos). Se basa en el número de días ocurrido desde un punto de partida mítico, y podía hacer referencia a cualquier fecha futura. Este calendario utilizaba el sistema de notación posicional, en el que cada posición representaba un múltiplo consecutivamente mayor de días. El sistema numérico maya era básicamente un sistema vigesimal (base 20), y cada unidad representaba un múltiplo de 20, dependiendo de su posición en el número. Con la importante excepción de la segunda posición, que representaba 18 x 20, o 360 días, que se acerca más al año solar que 20 x 20 = 400 días (aunque no había relación entre el conteo largo y el año solar).

Muchas inscripciones mayas de la cuenta larga están suplementadas por lo que se llama Serie Lunar, otra forma del calendario que provee información de la fase lunar y la posición de la Luna en un ciclo semi-anual de fases lunares.

También se mantenía un ciclo venusiano que daba seguimiento a las apariciones y conjunciones de Venus al inicio de la mañana y la noche. Muchos eventos en este ciclo eran considerados adversos y malignos, y ocasionalmente se coordinaban las guerras para que coincidieran con fases de este ciclo.

Otros ciclos, combinaciones y progresiones del calendario también se mantenían, si bien eran menos utilizados o entendidos. Se sabe, por ejemplo, de conteos de 819 días que se puede ver en unas cuantas inscripciones, repitiendo series de intervalos de 9 y 13 días, asociados con diferentes grupos de deidades, animales y otros conceptos significativos.

En las culturas de Mesoamérica los ciclos se relacionaban con diferentes dioses y eventos cósmicos es así como el Quinto Sol representa el final del ciclo estelar asociado a la luna y el inicio del periodo conocido como El sexto sol asociado al regreso de Quetzalcoatl como nuevo Mesias

 VISITAR: http://es.wikipedia.org/wiki/Calendario_maya

                 http://www.pauahtun.org/Calendar/Default.htm

Venus, el planeta estropeado

“Dos planetas casi gemelos -por tamaño, composición, masa y densidad- han seguido historias tan distintas que ahora, 4.500 millones de años después de su formación, uno es un mundo templado, húmedo y habitable, la Tierra, mientras que el otro, Venus, es un infierno sin agua, con 457 grados centígrados de temperatura media en el suelo y una atmosfera de CO2 con nubes de ácido sulfúrico. ¿Por qué se estropeó Venus?

 La nave Venus Express, de la Agencia Europea del Espacio (ESA), llegó al mundo vecino en 2006 para investigar su evolución. Hoy, decenas de científicos de la misión, incluidos varios españoles, presentan los resultados del primer año de trabajo en nueve artículos en la revista Nature. Los especialistas resumen que, aunque los climas de los dos planetas divergieron hacia extremos opuestos desde unos comienzos similares, las causas de las diferencias son menos misteriosas de lo que se pensaba. Por ejemplo, mientras que en la Tierra el CO2 se fijó en las rocas carbonatadas y se conservaron los océanos de agua, Venus mantiene el CO2 en la atmósfera -con un potentísimo efecto invernadero- y perdió casi toda su agua en el espacio.

Agustín Sánchez Lavega (Universidad del País Vasco), co-autor de dos de los nueve artículos, destaca entre los hallazgos de Venus Express, una estructura de doble ojo, como dos remolinos calientes, en la alta atmósfera del Polo Sur venusiano, similar a la ya conocida del Polo Norte. Los científicos no entienden cómo se forman estos vórtices, dice el científico español, experto en meteorología planetaria.

Venus gira muy despacio sobre su eje -en sentido contrario al resto de los planetas del Sistema Solar-, de manera que una vuelta completa dura 243 días terrestres. Pero la atmósfera, a unos 70 kilómetros de altura, gira muy deprisa. Cumple una vuelta completa del planeta cada cuatro o cinco días y los vientos superan los 360 kilómetros por hora, según medidas precisas de la Venus Express.

Andrew P. Ingersoll (Caltech,EE UU), señala en Nature que la Venus Express puede funcionar hasta 2013, pero además, su éxito abre el apetito de otras agencias espaciales. Japón enviará en 2011 su Venus Climat Orbiter y la NASA estudia otra misión.”

Reportaje “Venus, el planeta estropeado”, publicado por El País.

Artículo original: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Venus/planeta/estropeado/elpepusoc/20071129elpepisoc_6/Tes

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